Tri-City Herald разглежда икономическите последици от почистването на токсичните отпадъци

Архив

от Нейтън Айзъкс, Кристин Креймър и Джон Тръмбо
Tri-City Herald щатни писатели

Бумовете и сривовете, свързани с ядрения резерв Ханфорд, движеха живота и икономиката на трите градове Паско, Кенуик и Ричланд и околния регион на югоизточен Вашингтон от Втората световна война.


Настоящият бум е свързан с усилията за почистване на площадката в Ханфорд за постоянно изхвърляне или безопасно съхраняване на радиоактивни отпадъци от серията реактори за производство на плутоний, които са работили по време на Втората световна война и през периода на Студената война. Сериалът се фокусира върху въздействията, които е вероятно да бъдат резултат от изграждането на инсталация за третиране на отпадъци за няколко милиарда долари, която ще обгърне най-опасните радиоактивни остатъци в стъклени трупи за постоянно и стабилно съхранение.


Необходимостта от поредицата стана ясна, когато през 2001 г. се появиха подробности за обхвата на проекта на централата и графика за нейното строителство. (Търсете тенденции, новинарските гурута винаги ни напомнят по време на семинарите). Публичните служители ставаха все по-притеснени как да се справят с нарастващите общности и повишеното търсене на услуги по време, когато се очакваше нови пари да постъпят в бюджетите им.


Първият въпрос, който си зададохме в проекта, беше как да представим историите. Трябва ли да докладваме всички въздействия от гледна точка на всеки град (някак си да ги изброим в история) или можем да подходим към въздействията като към самите теми?


Избрахме втория избор.


„Повече от всичко друго вярвам, че Deja Boom работи, защото беше замислен добре в началото“, каза репортерът Джон Тръмбо. „Нашият персонал имаше визия за това къде трябва да отиде тази история. Преди някой от нас да осъществи първия си контакт, ние знаехме каква е мисията. И ние го направихме.”

Репортерът Кристин Креймър се съгласи: „Помогна ни разделянето на работата, така че всеки от нас да отговаря за набор от истории, вместо да събираме всичките си бележки заедно и съвместно да съставяме всяка история.


„Това не означава, че приносът не е направен за чужда история“, каза тя. „Но това ограничи объркването и общите проблеми, заедно с времето за писане, от страна на репортерите, които поемат собствеността върху историите. Извлеченият урок беше да го опростим, като разделим работата, така че всеки от нас да може да изпълнява задачата си, като същевременно се срещаме ежеседмично, за да обсъдим напредъка и да се уверим, че всички сме на една линия.”


Чрез някои предварителни доклади установихме, че могат да бъдат написани следните истории:



  • Цялостният брой и представяне на поредицата

  • Транспорт

  • училища

  • Персонал на ченгетата и пожарната

  • Изисквания за жилища и други услуги

  • Какво може да се направи, за да се реши проблемът, т.е. къде общностите биха могли да намерят свободни пари.

Очертаването на проекта беше ключът към успеха (на този проект и на тези в бъдеще). Дадохме си около шест седмици от началото до края на проекта, защото искахме да публикуваме преди да изтекат някои крайни срокове в щатското законодателство за приемане на законопроекти, които биха могли да помогнат на градовете да се справят с растежа. Този кратък обрат изисква ясен график за крайните срокове за снимки, графики, копиране и редактиране.


С очертания в ръка, това беше само въпрос на докладване и писане.


Предизвикателствата, които срещнахме специфични за проекта, бяха да се уверим, че числата са законни, точни и последователни във всички истории. След това трябваше да преведем тези числа, за да могат обикновените читатели да си спомнят, когато говорят за проекта Ханфорд в местната таверна или салон за красота. Използването на графики помогна.


Друго предизвикателство беше да поставим истински хора - не само бюрократи - в историите, които ще трябва да разчитат на цифри и бюрокрация.


Бихме могли да кажем, че бяхме предизвикани да преминем покрай правителствените върхове и така нататък, но кога репортерите нямат тези предизвикателства? Ние знаем тренировката, която започва и завършва с излизане от офиса и задаване на въпроси. И след това още въпроси.


По същия начин, доверието е всичко, което имаме. Затова проверихме двойно и тройно цялата информация, която получихме с множество източници, за да гарантираме, че е точна и съгласувана от всички страни.


Обратната връзка, която получихме, включваше някои имейли и телефонни обаждания, които ни казваха, че следващия път ще докладваме, че небето ще падне. Но в по-голямата си част отговорът на читателите беше добър. И лидерите на общността използваха поредицата, за да помогнат да убедят щатския законодателен орган да задели 2 милиона долара държавни пари, за да помогнат за смекчаване на въздействията.


Ако не друго, сериалът даде на общността (и на вестника) еталон за числата, свързани с проекта, от това колко нови работни места се очакват до колко учители в детската градина ще са необходими.


Продължаваме да следим напредъка на растежа, свързан с проекта, а общностите все още чакат 2 милиона долара от държавата. Тръмбо се радваше на предизвикателството да намери източници от нивото на земята, чийто живот ще се промени от въздействията. Креймър беше изненадана от това как репортажът й помогна да научи повече за Tri-Cities.


И това, което репортерът Нейтън Айзъкс научи от първия си голям проект, е, че няма магическа формула за успешен проект. Неговият съвет: Внимавайте за тенденциите; Идентифицирайте проблема или ключовия въпрос; Подгответе схема и график; Включете редактори, графики и фотографи. И тогава докладвайте, докладвайте, докладвайте.